Six astuces pour manger dans le monde

Goûter à la cuisine locale est l’un des meilleurs moyens de découvrir un nouvel endroit. Mais comment s’y prendre au mieux ? Voici six conseils pour vous aider à vous mettre sur la voie d’expériences gustatives éclairantes :

1 : Mangez ce que vous ne connaissez pas

C’est la seule règle qui les gouverne tous. Et « Voyons à quoi ressemble le goût des Quarter Pounders en Suède » ne compte pas.

Le voyage est une question d’expérience. Il s’agit aussi d’apprendre et de remettre en perspective la maison. Mais peut-être plus que tout, il s’agit d’histoires. Et les histoires de nourriture sont parmi les meilleures. Vous pouvez essayer de décrire l’ambiance du souk à Marrakech, comment vous pouvez vous perdre pendant une heure parce que vous étiez certain que le vendeur de cafetière était celui que vous croisiez en entrant. Les photos peuvent aider. Mais la nourriture est plus viscérale. Parlez du souk à quelqu’un et il se divertira. Parlez à quelqu’un de la commande du b’stilla après que vous ayez renoncé à trouver votre chemin, et ils seront transpercés. « Tu as mangé du pigeon ! » ils diront. « Comment c’était ? »

Mais encore mieux que de transpercer vos amis et de dérouter votre famille, vous saurez réellement à quoi cela ressemblait. Vous pouvez leur dire que vous avez commandé la seule chose sur le menu dont vous n’aviez aucune idée de ce que c’était, votre surprise d’apprendre qu’il s’agissait en fait d’une tarte aux pigeons et votre surprise supplémentaire de découvrir que, non, cela n’a pas vraiment le goût du poulet.

Le monde regorge de ces expériences gustatives exploratoires, et vous n’êtes pas obligé d’aller jusqu’au Maroc. Allez à Chicago et commandez la pizza de style taverne au lieu du plat profond, ou Terre-Neuve et obtenez le poisson et les brewis, ou même les bakeapples (indice : ce ne sont pas des pommes). Faites-en une habitude. Parcourez le menu et trouvez la seule chose dont vous n’avez absolument aucune idée de ce que cela pourrait être, et commandez-la. Cela ne vous plaira peut-être pas toujours, mais vous aurez toujours une histoire.

(Et pour mémoire : allez au McDonalds à Kungälv et commandez un quart de livre et ils vous regarderont drôlement. Ce sont des QP et ils se prononcent ku-pay-uh.)

2: Mangez ce que vous savez

Il y a de fortes chances que, où que vous viviez, il y ait des restaurants locaux qui servent des plats de l’étranger. Et vous pouvez vraiment aimer leur pad thaï, les nouilles de Singapour, le vindaloo ou les tacos. Vous pouvez même être une personne qui dit : « J’aime les falafels. Je suis un gars de falafel.

Il est vrai que beaucoup de ces restaurants, dans les petites villes comme dans les grandes villes, sont tenus par des immigrés des pays en question (la grande exception dans une grande partie du monde étant les restaurants japonais. Pour une raison quelconque, les Japonais aiment rester chez eux, et leurs restaurants dans le monde ont tendance à être gérés par d’autres personnes). Mais c’est aussi vrai que tous les ingrédients ne sont pas disponibles partout, et que même quand ils le sont, ils n’ont pas le même goût. J’ai suivi un cours de cuisine malaisienne à Singapour une fois et j’ai appris à faire du rendang. J’ai également appris deux choses importantes sur la consommation d’aliments d’autres cultures à la maison. Premièrement, les feuilles de lime kaffir – une grande partie de la saveur du rendang – ont tendance à n’être disponibles à la maison que sous forme séchée ou congelée. C’est mieux que de ne pas les avoir du tout, m’a dit mon professeur, mais ce n’est pas la même chose. Le rendang, a-t-elle dit, finirait par avoir un goût un peu plus boueux. L’autre chose que j’ai apprise, c’est que même un plat de base comme le rendang prend du temps à préparer. J’ai broyé mon petit mortier et pilon pendant plus d’une heure. Or, en Malaisie, ou à Singapour, où les gens ont certaines attentes, ce genre d’effort porte ses fruits. Mais à Calgary ou à Philadelphie, que vous broyiez à la main votre citronnelle, vos feuilles de citron vert, votre curcuma, votre chili et votre galanga avec un pilon ou dans un mélangeur pendant 10 secondes n’affectera pas matériellement le résultat.

Alors commandez le rendang à Kuala Lumpur ou le falafel en Jordanie et vous rentrerez chez vous avec une idée des différences, quels aliments sont plus ou moins les mêmes (d’après mon expérience : la nourriture éthiopienne à Addis-Abeba est à peu près ce qu’elle est à Toronto) et, en prime, vous serez la personne à la table qui lui dit « Eh bien, j’ai mangé des tacos quand j’étais à Mexico. Je veux dire, ils sont bons, mais écoutez, je suis allé dans ce petit endroit… »

3 : Les signes de qualité sont souvent contre-intuitifs

Je n’avais pas réalisé à quel point je jugeais les restaurants par leurs enseignes et leur design jusqu’à ce que je commence à voyager. De retour à la maison, il y a de fortes chances que quelqu’un qui se soucie vraiment de son restaurant et qui veut en profiter investira un peu d’argent dans des choses comme la signalisation et la typographie. Il y a des exceptions, bien sûr, mais pour la plupart, de bons signes signifient de la bonne nourriture. Ce n’est pas le cas partout.

Preneur de Dar es Salaam, par exemple. J’ai erré dans cette ville tanzanienne pendant deux jours et je n’ai pas trouvé un seul restaurant que j’aurais regardé deux fois en moyenne un mardi. Les fenêtres sont nuageuses, les enseignes, lorsqu’elles sont allumées, ne l’étaient souvent que partiellement. Beaucoup semblaient ne pas avoir été remplacés depuis une génération, et les nouveaux semblaient sortir du catalogue des magasins d’usine Signs-R-Us.

Mais j’y ai pris de très bons repas (conseil de pro : essayez toujours la glace). Mais je ne les ai eu qu’une fois que j’ai surmonté le fait que partout ressemblait à de la merde. Marketing, branding, embaucher un architecte pour concevoir votre intérieur – ce ne sont pas des valeurs universelles. Certaines personnes, dans certaines parties du monde, vendent simplement de la nourriture à des personnes trop occupées, trop pauvres ou trop sans conjoint pour manger à la maison. Pas grave. Entrez, nous allons vous nourrir. Et c’est le truc. Vous voulez de la nourriture à la maison, le nouveau restaurant de tapas coréens ou des trucs du chef qui mise sur le lichen cette saison. Mais lorsque vous voyagez, vous voulez le plus souvent de la nourriture sans importance. Qu’est-ce que la nourriture bolivienne quand c’est à la maison ? Alors tassez votre instinct et franchissez la porte qui colle. Vous passerez un bon moment.

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4: Essayez des choses que vous n’aimez pas deux fois

Vous avez été courageux, vous avez commandé du pulau de pois cajan à Trinidad, ou des foies de poisson en Thaïlande, et vous ne les avez pas aimés. OK, pas de mal, pas de faute. Vous n’êtes tout simplement pas un amoureux du foie de poisson. Sauf que vous l’êtes peut-être. Peut-être que vous avez eu un mauvais lot. Peut-être qu’il existe différents styles de foies de poisson et que vous venez d’essayer celui que vous n’aimez pas. Ou peut-être étiez-vous tellement tendu à l’idée d’essayer cette chose peut-être dégoûtante que vous ne vous laissiez pas vraiment le goûter pour ce que c’était. Je ne dis pas que vous devriez aimer tous les aliments. Certains ont un goût de cul. Tout ce que je dis, c’est de donner une chance aux pois. (Et les foies de poisson aussi.)

Faites comme le vieil Anthony Bourdain. Ne soyez pas comme le jeune Anthony Bourdain. Le vieil Anthony Bourdain était un trésor national et sa mort est pleurée par les mangeurs et les voyageurs du monde entier. Nous ne reverrons pas son semblable de sitôt. Mais le jeune Anthony Bourdain a présenté son émission A Cook’s Tour avec les mots « Je vais tout essayer, je vais tout risquer, je n’ai rien à perdre », comme si manger de la nourriture étrangère pouvait vous tuer. Dans son troisième épisode, il a essayé le hot vịt lộn, un œuf de canard fœtal, un aliment vietnamien pour le petit-déjeuner, et après nous avoir parlé des « morceaux à plumes et à fourrure », a conclu en plaisantant : « Je ne pense pas que j’ajouterai cela à un peu de Special K, du lait, du bacon et, heh, un œuf de canard fœtal.

C’est exactement le gars que vous ne voulez pas être, exotisant la différence, faisant des grimaces et tombant dans des railleries faciles qui s’appuient sur des notions paroissiales de normal pour rejeter ce qui est devant vous. Soyez comme le vieil Anthony. Le vieil Anthony a compris certaines choses, comme le fait que le palais humain ne varie pas beaucoup, et que si un aliment est populaire dans une partie du monde, cela signifie qu’il a bon goût pour les papilles gustatives dans la bouche. Le vieil Anthony s’est rendu compte qu’une grande partie de la consommation de votre chemin dans le monde est mentale, et réalisant que vous êtes probablement dans une ornière, pensant que le homard et les crevettes vont bien, tandis que les grillons et les sauterelles sont dégoûtants, malgré le fait qu’ils sont tous essentiellement insectes. Manger en voyage n’est pas une cascade.

5: Ne pas crowdsourcing, demandez plutôt à un local

Le problème avec les foules, c’est qu’elles sont moyennes, et vous ne voulez pas être moyen pendant que vous voyagez. Zomato peut être utile à la maison, mais lorsque vous êtes à l’étranger, il est préférable de le rejeter et de simplement demander à quelqu’un. Et rappelez-vous, la personne que vous demandez est à la maison. Alors ne demandez pas une recommandation pour un endroit authentique. Imaginez quelle serait votre réponse si quelqu’un vous le demandait à la maison. Demandez plutôt son endroit de poulet préféré.

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6 : La nourriture de rue, c’est bien, mieux que bien

Les Nord-Américains sont très méfiants à l’égard de toute nourriture de rue qui n’est pas un hot-dog ou servie dans un camion. Mais les rues sont le lieu d’origine de la plupart des meilleurs aliments du monde. Satay a commencé comme nourriture de rue, tout comme les tacos et le pad thaï, les huîtres et les ramen. Et ces aliments ne sont pas devenus populaires et n’ont pas voyagé partout dans le monde, parce qu’ils rendaient les gens malades. La plupart des vendeurs de rue installaient leurs chariots, leurs kiosques ou leurs tables au même endroit tous les jours, et si l’un d’entre eux prenait l’habitude de rendre les gens malades, il ferait rapidement faillite. Et bien que la flore de l’estomac des gens diffère d’un endroit à l’autre, il suffit de suivre une règle simple : voir la chaleur. Si vous vous assurez que votre nourriture est bien sortie de la flamme, vous aurez à peu près les mêmes chances de tomber malade qu’à la maison. La chaleur tue à peu près tout ce qui peut vous rendre malade dans les aliments. Heureusement pour vous, la plupart des plats de rue que vous voudriez manger sont cuisinés et servis de cette façon, précisément pour cette raison. Profitez!

Article initialement publié le 28 novembre 2018 et récemment mis à jour.

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