Faire une pause sur la route n’est pas perdre du temps, c’est l’utiliser

Il y a beaucoup à voir à Kyoto. Les petites ruelles qui mènent au temple en haut de la colline avec leurs boutiques et restaurants qui donnent l’impression que les meilleurs endroits japonais chez nous paraissent insensés, avec des serveurs imprégnés du protocole de Kyoto, une forme extrême de politesse japonaise qui impressionne, et parfois intimide, même les citoyens japonais d’autres régions du pays. Si vous sautiez de l’un à l’autre, preniez toutes les allées latérales, vous trouveriez des trucs incroyables et probablement des photos impressionnantes.

Mais parfois, rester immobile au milieu de Kyoto est la meilleure façon d’en faire l’expérience. Ou assis. Vous pouvez aussi vous asseoir. Laissez-moi vous dire comment je sais.

J’ai atteint la majorité en tant que voyageur du milieu à la fin des années 90, ce qui, en termes de voyage, est au moins aussi significatif que de faire partie de la plus grande génération. Le milieu des années 90 est la seule époque où les voyages en avion étaient encore moins chers qu’aujourd’hui, et en tant que jeune qui a choisi de voir son incapacité à trouver une direction dans la vie comme loisir, j’ai fait beaucoup de voyages . Pas de grandes odyssées en Asie du Sud-Est ou des treks péruviens comme les jeunes de nos jours. J’ai fait des voyages rapides, comme le week-end où je suis allé à Paris parce qu’il y avait un deal. Ou le week-end où je suis allé à New York parce qu’il y avait un accord. Ou les quatre jours que j’ai passés à LA parce qu’il y avait un accord. Ou les trois jours à Berlin, parce que… vous comprenez.

Air Canada a envoyé ces courriels de masse le mercredi (je pense que c’était le cas) avec des tarifs ridiculement bas pour les sièges qu’ils n’avaient pas pu vendre. C’était avant les algorithmes. J’ai apprécié les lieux, mais dans ce que j’ai réalisé plus tard, c’était d’une manière très spécifique. Je recevais ces e-mails tout le temps et je n’avais aucun plan pour l’avenir. Je me suis promené dans Berlin en sachant que je serais peut-être de retour l’année prochaine, ou le mois prochain, ou chaque fois que cela coûterait l’équivalent de deux jours d’intérim. Si j’ai raté la porte de Brandebourg parce que j’ai trouvé un quartier sympa dans la vieille partie est de la ville où tout le monde aux points de déjeuner avait l’air en colère, eh bien, peu importe. Je serais de retour. En conséquence, mes voyages au cours de cette période avaient tendance à être des affaires errantes. Le temps était bon marché, et je l’ai dépensé sans compter.

Il y a une raison pour laquelle les écrivains, les philosophes et les scientifiques ont passé autant de temps dans les cafés et sur les sentiers. Wordsworth l’a appelé errer seul comme un nuage. Cela lui a permis d’apprécier les jonquilles. Mais vous n’avez pas besoin d’être anthophile (pour changer de poète et de siècle) pour profiter de ce que le monde des affaires a mal intitulé « temps d’arrêt ».

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Les vacances peuvent être, contre-intuitivement, assez stressantes. Vous ne voyagez probablement pas tout le temps, vous voudrez donc probablement profiter au maximum de ce voyage au Japon, en Islande ou au Sénégal. Nous pouvons nous leurrer en pensant que “tirer le meilleur parti d’un voyage” signifie passer continuellement d’une chose à l’autre, voir autant de choses différentes que possible, car qui sait si nous reviendrons un jour. On peut se convaincre que « faire des choses » est synonyme d’activité physique.

Mais à moins que la raison principale de votre voyage ne soit de pouvoir cataloguer ce que vous avez vu et fait pour vos amis et votre famille (et les abonnés Instagram), il y a un argument à faire valoir, et je vais le faire, que si vous ne dépensez pas un un temps décent assis – soit seul, soit avec d’autres, sans parler – ou à marcher pour ne pas voir des choses, mais pour penser à des pensées et à des sensations, vous ne tirerez pas autant de votre voyage, ou ne vous amuserez pas autant comme vous pourriez l’être.

Bien sûr, vous voulez aussi voir des sites touristiques, mais penser au voyage en termes de productivité ou de réussite, c’est comme penser aux affaires en termes de câlins et de lapins. À moins que vous ne mouriez réellement, les listes de seaux sont l’équivalent du voyage de connaître le prix de tout et la valeur de rien. A quoi bon avoir vu tous les cafés le long de Dizengoff, le Bat Hatfutsot, l’Eretz, le Bialik, Ruben, Herliya, et tous les meilleurs Bauhaus de Tel Aviv si tout ce que vous appréciez c’est le fait d’avoir vu eux?

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Je voyage pas mal pour le travail et j’ai souvent besoin de sauter d’une chose à l’autre. Mais les choses dont je me souviens, les choses qui se logent dans mon cœur et me reviennent dans les moments de rêverie sur le canapé, sont les choses avec lesquelles j’ai passé du temps. Pas la Grande Muraille de Chine, mais l’animalerie de Shanghai où je me suis arrêté et j’ai écouté un groupe d’hommes débattre des mérites relatifs des grillons. Je me souviens avoir compris ce dont ils discutaient bien que je ne connaisse pas le mandarin. Et c’est là que j’ai appris que le combat de cricket est une chose en Chine, et qu’un bon cricket peut coûter beaucoup d’argent. J’ai parcouru les cages à grillons en bambou, de délicats octaèdres pour qu’ils se reposent entre les concours. Je n’avais pas l’intention de visiter une animalerie ce jour-là. Je me promenais dans quelques rues et laissais ma curiosité me guider.

J’ai eu des expériences similaires dans une cabane à babeurre en forme de champignon à Bregenz, en Autriche, un café avec une salle à manger secrète derrière l’Institut de France où le serveur m’a serré la main lors de ma troisième visite en cinq jours, comme pour accueillez-moi dans la ligue des habitués qui mangent par la porte banalisée derrière le bar. J’aurais évidemment pu voir beaucoup plus de cafés parisiens si je n’avais pas continué à revenir à celui-là, mais y retourner plusieurs fois, et y passer du temps — j’y ai probablement passé près de 10 heures sur les trois visites — m’a appris des choses, comme combien de fois les français commandent dans des endroits comme celui-ci sans regarder le menu, certains même s’ils ne sont pas des habitués que l’endroit aura le coq au vin, le croque monsieur, la tarte tatin, ou le verre de côtes du Rhône qu’ils veulent . Lors de ma deuxième visite, j’ai vu un gars qui ne devait pas avoir plus de 14 ans allumer une cigarette après avoir déjeuné avec sa mère, ce qui m’a semblé tellement hyper-français (et d’ailleurs, une sorte de super-français peut n’ont plus d’expérience, puisqu’ils ont interdit de fumer dans les cafés quelques années plus tard).

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Je me souviens aussi m’être assis sur un banc dans Phoenix Park, buvant un de ces petits pots de lait en plastique que l’on trouve dans les dépanneurs, lire, regarder les marronniers, lire encore, regarder les poussettes du parc se promener, hocher la tête de temps en temps à un autre gardien de parc en face. J’ai vécu à Dublin pendant un an et j’y suis retourné plusieurs fois depuis, et c’est toujours l’une de mes expériences les plus brillantes.

On pourrait dire qu’il s’agit de qualité plutôt que de quantité, ou que les souvenirs prennent du temps, mais en réalité, il s’agit simplement de réaliser que voyager ne consiste pas tant à y arriver qu’à être là, à l’endroit où vous êtes, pleinement, en laissant votre esprit rattraper votre pieds.


S’y rendre

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